Bilan rap US du premier semestre 2018 1/2

En ce premier semestre, les rappeurs US nous ont délivré de vrais bijoux : certains attendus alors que d’autres sont de très belles surprises, nous allons revenir dessus d’une façon un peu particulière : tout d’abord nous allons parler « rapidement » des différents projets majeurs sortis puis dans une deuxième chronique nous nous attarderons sur les 10 projets ou ensemble de projets qui nous ont semblé être les meilleurs des 6 premiers mois de cette riche année 2018.

Des anciens toujours présents.

On commence par une note plus pop, malgré un album mal accueilli par la critique, Justin Timberlake a délivré un projet correct avec « Man of The Woods ». L’EP « Scrap Paper » de Nature fait clairement parti de mes coups de coeur et nous montre que le hip-hop est un art. Pilier de la West Coast, Daz Dillinger nous a livré 30 sons en un seul projet avec « Dazamataz », idéal pour rider cet été. Tonton Snoop Dogg devait forcément être là donc il a sorti 2 projets dont « 220 », merci à toi. Tech N9ne a peut-être un nom assez ridicule et l’âge pour être le papa de beaucoup d’entre nous mais il continue à sortir des albums dont « Planet », aucun lien avec Biffty à priori. Evidence dont on vous a parlé dans la chronique du L #2 a quant à lui sorti l’excellent « Weather or Not ».

Même si ce ne sont pas encore des « vieux », Hoodrich Pablo Juan & Brodinski ont sorti un EP assez confidentiel « The Matrix » qui reste un des meilleurs projets collaboratifs du premier semestre. Confidentiel peut aussi être le mot pour caractériser « FEVER » l’album du retour pour Black Milk après 4 ans d’absence. On reste dans les jeunes vieux avec Roc Marciano qui a toujours le cardio, apprécie la rime, car il a été endurant en ce début d’année avec 2 projets dont « Rosebudd’s Revenge 2 (The Bitter Dose) ».

Le vieux jeune, jeune dans l’âge, vieux car il a déjà 6 enfants à 27 ans, ne devait pas sortir de projets cette année en hommage à son frère sourd, je parle de Young Thug, et bien sûr c’était du vent, mais tant mieux, donc voici « Hear No Evil ». Lui aussi est papa mais plus vieux et son projet restera assez anecdotique mais Jim Jones  a sorti « Wasted Talent » son septième solo.

On sait que c’était pour faire de l’argent cette réédition de « Ruff Draft (Dilla’s Mix) » du regretté J Dilla mais on est tombé les deux pieds dedans parce-qu’il est beaucoup trop fort. Lui a failli être considéré comme mort dans le game à cause de ses allers-retours en prison mais Boosie Badazz est revenu et compte faire de 2018 son année, il a déjà commencé à tâter le terrain avec une tape « Boonk Gang ». Désormais considéré comme mort par beaucoup parce-que son dernier album « Book of Ryan » les a déçu, Royce Da 5’9 est bien en vie et je ne m’associe pas à ces propos parce-que je trouve ce projet très intéressant, mais j’ai aimé « Revival » d’Eminem alors peut-être que je suis dans le déni. Dernière allusion à la mort promis, mais c’est le mot qui me vient à l’esprit quand on parle de Chief Keef et « The GloFiles Pt.1 & 2 » ainsi que de son très bon EP « Ottopsy ». 6 projets en 6 mois, Mila J n’a pas chômé, si vous attendez son album ben écoutez les 6 EPs à la suite ça fera le même effet, de rien pour le conseil !

En bref pour le reste, Styles P était bien là avec « G-Host » très introspectif. Ace Hood a sorti une mixtape de 29 titres « Trust The Process II : Undefeated » qui s’écoute d’une traite. Ty Dolla $ign que tout le monde commence à trouver génial alors que rien n’a changé depuis 3 ans dans sa musique a réédité « Beach House 3 ». Le légendaire Lil B a envoyé lui aussi une mixtape à rallonge avec « Platinum Flame », mais lui c’est un coutumier du fait. Mon chouchou, Planet Asia a sorti plusieurs projets dont le très bon « The Golden Buddha »Hit-Boy est revenu avec « Tony Fontana », un superbe jeu de mot sur le camé le plus stylé du game : Montana, pas Maradona, et sa ville de naissance Fontana. On vous a dit le plus grand bien de Black Thought, du coup on recommence : « Streams Of Thought Vol.1 » c’est génial. On continue sur un retour qui fait plaisir Waka Flocka Flame avec « Big Homie Flocka », vivement « Flockaveli 2 ».

La b.o. à ne pas rater : « Uncle Drew » par contre aucune idée de la qualité du film (étant donné qu’il n’est pas encore sorti) contrairement à la b.o. de « Black Panther » dirigée par Kendrick Lamar et qui reste une très grosse sortie aussi bien musicale que cinématographique. A ne pas rater non plus : « Good Man » de Ne-Yo. Et on finit en beauté avec l’inattendu et increvable Freddie Gibbs  et son projet sobrement intitulé « Freddie », le new-yorkais Westside Gunn avec « Supreme Blientele » et Freeway avec « Think Free ».

Des jeunes qui commencent à faire parler d’eux.

Rich Brian a sorti un premier album solo « Amen » qui n’a pas autant fait parler que ce à quoi on aurait pu s’attendre. Le compère de XXXTentacion, Ski Mask The Slump God continue sa progression avec 3 projets en 6 mois dont la très bonne mixtape « Beware The Book Of Eli », il pourrait être une des belles surprises du deuxième semestre.

Alerte bon plan : EarthGang, ça vient d’Atlanta et c’est lourd surtout « Royalty ». Vous allez bientôt le retrouver avec un projet commun avec Kanye alors venez hurler au génie avant les autres concernant Valee et « GOOD Job You Found Me ». Dans la chronique du L, on vous parlait de Skooly, il est très bon et pas produit par Kanye mais vous pouvez toujours hurler au génie quand même. Un autre très bon bail qui vient lui de Chicago : Saba qui a sorti « Care For Me ».

Lil Pump n’a rien sorti en projet contrairement à son ex-nouveau-ex-ami Smokepurpp qui s’est allié à Murda Beatz pour nous pondre « Bless Yo Trap » et comme dirait Zidane : « c’est bieng ». Devenu célèbre suite à son feat avec Drake, BlocBoy JB a envoyé une mixtape « Simi »Playboi Carti et Tee Grizzley ont envoyé le même jour leurs premiers albums « Die Lit »« Activated », c’est presque arrivé à maturité le prochain devrait être très bon. N’étant pas fan de Fetty Wap je ne peux que m’incliner devant le niveau de « Bruce Wayne », et ça me fait mal de dire ça. Jacquees a envoyé « 4275 » son premier album studio très tourné r’n’b. A Boogie Wit Da Hoodie a sorti un projet bluffant et éclectique avec « International Artist ». Et le gros buzz de ce premier semestre est à mettre à l’actif de Juice Wrld avec sa mixtape « Goodbye & Good Ridance », un artiste dont tout le monde parle et qui devrait faire encore plus de bruit dans les prochains mois. Une autre spéciale pour le très jeune Lil Reek qui doit avoir 13 ou 14 ans et qui a sorti une pépite avec son premier projet « The Graduation ».

Je sais pas trop quoi penser de « Lost & Found » de Jorja Smith car certes l’artiste britannique a un talent incroyable mais je trouve qu’elle aurait pu aller plus loin et n’a pas pris beaucoup de risques, après ce n’est que le premier album donc ne soyons pas trop dur. De plus si on part sur ce terrain là, il faudrait parler de Kali Uchis et son superbe album « Isolation » puis tant d’autres artistes moins « rap »… Et pour finir sur une note malheureusement négatif, 03 Greedo a envoyé deux projets « The Wolf Of Grape Street » et « God Level » dont le premier est particulièrement bon et semblait bien parti pour devenir un des futurs grands du game, malheureusement il vient d’être condamné à 20 ans de prison et devrait mettre un terme à sa courte carrière musicale…

Malgré tout quelques déceptions.

Du côté des déceptions, Lil Xan a totalement sa place, « Total Xanarchy » s’est fait, à juste titre, massacré par la critique, attendons de voir la réaction, depuis dernièrement il a sorti un autre projet que nous n’avons pas encore pris le temps d’écouter. Dans une moindre mesure, Famous Dex n’a pas réussi à totalement nous convaincre avec son premier album solo « Dex Meets Dexter » malgré la présence de l’incroyable hit « Pick It Up », tout comme Flatbush Zombies qui a, à mon sens, sorti un album trop long avec « Vacation In Hell ». A l’inverse de beaucoup de gens, « L.O.D. » de Desiigner ne m’a pas convaincu du tout. Gunplay m’a lui tout simplement déçu avec « Active », ressors nous une mixtape bien crade et tu es pardonné. Les déceptions sont forcément plus nombreuses mais nous ne nous attarderons pas dessus et nous vous laisserons avoir vos propres déceptions, car là où certains voient une déception, d’autres non et inversement, la musique restera encore et toujours subjective tout comme cet article !

Des projets qui auraient pu figurer dans le top.

Nous avons choisi de garder que 10 ensembles de projets donc forcément, il va y avoir des grands absents qui auraient pu être présent, à commencer par Skyzoo avec son très bon « In Celebration Of Us », avec Young Scooter et son premier album studio « Trippple Cross »Tory Lanez et son deuxième album studio « Memories Don’t Die » à qui il manque un petit truc, l’ensemble est très bon mais le précédent était meilleur d’où son absence. On peut également citer les premiers LPs solo de NBA Youngboy « Until Death Call My Name » et « Ray Ray From Summerhill » de YFN Lucci qui manquent encore de maturité mais qui restent de très bonne facture.

J’aurai aimé mettre « Redemption » de Jay Rock dans le top mais le niveau du top 10 est vraiment incroyable.

Une petite place aussi pour « ? » du regretté XXXTentacion, comme toujours à part musicalement et très très fort surtout l’incroyable « Sad », on aurait pu le mettre dans le top mais on a du faire des choix et je le trouve moins bien que « 17 » sorti un an avant, c’est subjectif on vous l’accorde mais dans tous les cas R.I.P.

Pour ce qui est des mixtapes et EPs qui ont marqué notre début d’année, on doit en placer une pour Princess Nokia, qui à l’heure où les gens se battent pour savoir qui de Nicki et Cardi est la queen, a clairement choisi de se placer comme la guerrière numéro un, rien à foutre du trône avec « A Girl Cried Red », une aussi pour « Drip Season 3 » du jeune Gunna qui commence à prendre son envol et à se différencier de son mentor Young Thug et Lil Baby avec « Harder Than Ever » suit le même parcours mais sur le label Quality Control Music. 6ix9ine nous a également offert une très belle carte de visite avec « Day 69 : Graduation Day » , oui on préfère la réédition à la version originale car le bonus « Gotti » nous a réellement bluffé et nous a montré qu’il n’était pas bon qu’à hurler dans ses sons (Ndlr : Non non Luca, ce projet est tout simplement inaudible j’en ai perdu une oreille 😆 , et ouais les avis seront toujours aussi mitigés à son sujet).

Et enfin, on ne pouvait pas finir cette rubrique sans en placer une pour un producteur avec Zaytoven et sa très bonne mixtape « Trapholizay » qui nous a fait bouger la tête pendant plusieurs semaines.

Le cas à part : Drake.

Oui nous avons choisi de ne pas mettre Drake et son dernier album « Scorpion » et ce pour plusieurs raisons. On est d’accord pour dire qu’il est au sommet et qu’il est l’équivalent d’un Kendrick en terme de notoriété mais dernièrement son image se trouve écornée, battu à plat de couture dans son clash par Pusha T, obligeant Jay Prince à venir lui sauver la mise, utilisant des ghost-writers, sauvé par son public dans le clash contre Meek Mill qu’il était entrain de perdre… Vous me direz quel rapport avec la musique ? On s’intéresse à l’artistique pas à ce qui se passe autour, sinon on ne parlerait pas de Kodak Black, ni de XXX, ni de 6ix9ine et encore moins de R. Kelly.

La promo autour de l’album a été dingue, le label voulait battre tous les records de streams et visait le milliard en une semaine, Drake s’est retrouvé en couverture de toutes les playlists même celles où il n’apparaissait pas dedans, on le voyait partout… 25 titres pour augmenter le nombre de titres à streamer, beaucoup d’invités de marque certain faisant polémique comme Michael Jackson, dont la présence n’a pas été au goût de sa famille. Une première semaine de folie avec plus de 700 000 ventes, explosant au passage le record de Post Malone et ses 470 000 ventes et réussissant au passage à passer la barre du milliard de streams en une semaine, mais une déception pour ne pas dire une grosse déception.

L’album est assez fade, on n’a pas l’impression d’écouter du Drake mais d’écouter un formatage radio, la moitié des sons sont rap, l’autre moitié est r’n’b pour essayer de toucher tout le monde mais le risque est de toucher personne et malheureusement au vu des premières réactions, ça semble le cas. Ne jamais se fier à la première semaine car tout le monde a été écouter cet album, fans comme haters, on va voir dans les prochaines semaines si l’album a plu ou pas mais ça ne semble pas être le cas…

Le mot de la fin :

Si vous êtes des auditeurs « normaux », vous n’avez probablement pas écouter le 3/4 de ces sorties, au rythme où les sorties affluent chaque semaine et si en plus vous n’écoutez pas que du rap, il est tout à fait normal d’être passé à côté ou de ne pas avoir eu/pris le temps d’écouter, d’ailleurs avant de nous insulter sachez que même si on écoute énormément de hip-hop et que chaque semaine nous essayons de vous joindre les sorties sur un seul et même article, il est fort probable que nous soyons passés à côté de certaines et que d’autres seront dans l’article de mercredi prochain.

Mais soyez curieux tentez d’écouter des artistes dont vous n’avez jamais entendu parler et kiffez, choisissez vos favoris, faites vous votre propre avis et ne vous fiez pas à celui des autres, il y a de tout pour tout le monde et c’est ça la grande beauté du hip-hop ! Dîtes vous qu’il ne s’agit là que de quelques sorties donc tout n’y est pas, sans parler des sons et qu’en rap fr, il y a presque autant de projets alors que l’année n’est pas encore terminée… Le hip-hop est-il devenu une vaste chaîne de fast-music ? Encore un tout autre débat !

Leave A Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.